Excursions à Masca

Le côté le plus sauvage de Tenerife 

Une vallée oubliée

Nous savons tous que Tenerife (et aussi la plupart des autres îles de l’archipel Canarien) signifie diversité. En plus des plages ensoleillées et des volcans arides, il y a un paysage humide, vert et abrupt, sans tourisme de masse. Aujourd’hui, nous vous invitons à découvrir un autre Tenerife: allons à Masca !

Dans le massif du Teno, à l’extrémité ouest de l’île, les communications n’ont jamais été faciles. Certains endroits ont toujours été pratiquement coupés entre falaises et vallées vertigineuses. C’est le cas de Masca, une ferme d’à peine une centaine d’habitants près de Santiago del Teide.

La cachette idéale pour les pirates  

La vallée de Masca est l’un de ces endroits de rêve qui semblent avoir été créés par un artiste romantique. La végétation se rassemble sur les pentes accidentées, la route (qui n’existait pas avant les années 1970) semble incapable d’atteindre sa destination. Mais courbe après courbe, une fois sur place, il est clair que cela valait la peine de venir. La vue panoramique est l’une des meilleures de toute l’île.

Les activités les plus courantes à Masca, telles que les excursions et les randonnées, sont parfaitement complétées par la mise en valeur du patrimoine architectural et culturel traditionnel de Tenerife; le village et ses environs sont les derniers exemples des modes de vie ancestraux des insulaires des siècles passés.

Le ravin qui mène du ciel au paradis

Cependant, ce n’est pas leur confortable maison-musée, ni leur petit sanctuaire, ni les vestiges archéologiques de l’imposant et voisin roque de Tarucho qui nous ont attirés ici. C’est la proximité de la côte, et plus particulièrement les falaises de Los Gigantes, qui nous permettent de faire à Masca des excursions très complètes et vraiment inoubliables. A Masca, les excursions ne manquent pas: les sentiers entre les terrasses, le Camino Guanche ou la Cruz de Hilda-Roque de Abajo en font partie. Mais le plus connu et celui qui surprend ceux qui le font est la traversée du Barranco de Masca, qui mène à la plage de Masca. En seulement six kilomètres de voyage, nous avons parcouru plus de 600 mètres jusqu’au niveau de la mer.

Le parcours est exigeant, de difficulté moyenne et ne convient pas aux personnes souffrant de vertiges. Vous devrez faire attention, bien fixer vos pieds et utiliser vos mains. Vous vous mouillerez les pieds et serez enfermés dans des murs basaltiques de centaines de mètres qui semblent sur le point de s’effondrer sur votre tête. Faites attention aux pierres en vrac et sur le pont en bois.

Mais à l’arrivée…. Vous verrez devant vous une petite plage d’environ 40 mètres, avec une petite maison et une jetée. En face, dans l’Atlantique, on peut admirer le sable et les callaos. Et derrière vous, et autour de vous, et au-dessus de vous, les incroyables taupes de Los Gigantes. Maintenant nous expliquons les légendes qui appellent cette plage le dernier refuge des pirates…

Trekking, plage et cétacés, tout en un

D’un point de vue pratique, la descente dure environ trois heures à un rythme tranquille. La façon la plus courante d’éviter de répéter l’itinéraire (et cette fois l’escalade) est de prendre un bateau à la jetée de Masca pour retourner à la civilisation, et la plus normale est d’aller à Puerto de Santiago, en appréciant le chemin des falaises et la faune marine.

Parmi toutes les excursions à Masca, celle qui descend le ravin du même nom est la meilleure parce qu’elle peut être facilement combinée avec d’autres activités: tourisme culturel (nous avons déjà mentionné la maison-musée et le patrimoine architectural traditionnel de Masca), photographie (flore et faune, formations géologiques, paysages…), sports aquatiques (plongée, kayak, voile) et beaucoup plus.

Comme on peut le voir, à Masca, en dehors des excursions, nous pouvons profiter d’autres voies très différentes et parfaitement complémentaires. Profitez de l’occasion pour vous immerger dans la culture rurale de Tenerife, de contempler l’harmonie de la nature dans toute sa splendeur, d’observer les dauphins et les baleines et, pourquoi pas, de prendre un bain rafraîchissant dans une plage exclusive.

Une autre option à Masca est de consacrer la journée à découvrir les villages pittoresques de la région, à commencer par Masca elle-même, déclarée Bien d’Intérêt Culturel (Site Historique). Mais les amoureux de la campagne qui ne craignent pas les virages apprécieront Teno Alto, Los Carrizales, Las Portelas, et Valle de Arriba….

«Un paysage est conquis avec les semelles de la chaussure, pas avec les roues de la voiture. – William Faulkner »

Un voyage sans retour

Pratiquement tous les jours, les excursions partent de Masca en petits groupes, avec des gens qui veulent vivre en personne l’expérience si spéciale qu’ils ont entendue des autres. Le tourisme est un de ces péchés avec la pénitence incluse; allez-y aussi, avant qu’il ne soit trop tard….

Sans vouloir être dramatique, Masca et ses environs sont une destination touristique régulière pour les amateurs de randonnées et de tourisme rural, mais est loin d’être surpeuplée. Elle maintient le charme des sites préservés et ses habitants ont opté pour la voie touristique la plus durable.

Ainsi, nous avons la chance de pouvoir faire un voyage vraiment spécial, qui pour beaucoup de gens devient un de ces moments dont on ils se souviendront avec affection tout au long de leur vie. Exagérons-nous en disant que le Barranco de Masca peut changer votre vie?

Eh bien, la seule façon de le savoir est d’aller au nord-ouest de l’île de Tenerife, de faire le minimum de préparatifs nécessaires et de vivre l’expérience vous-même. Que ce soit seul ou de façon plus organisée, nous pouvons vous assurer que vous ne serez pas déçu.